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Editor diario ecuatoriano El Universo estudia demandar a Correa por amenazas

Editor diario ecuatoriano El Universo estudia demandar a Correa por amenazas

El pasado 16 de junio, el presidente aprovechó su tradicional programa de televisión de los sábados para exhibir la foto del editor, a quien tildó de "siniestro" y "odiador", tras publicarse en ese periódico una investigación sobre corrupción en el Gobierno.

Nueva York.- El periodista ecuatoriano Gustavo Cortez, editor general del diario El Universo, estudia llevar a los tribunales al presidente de Ecuador, Rafael Correa, por lo que considera un linchamiento hacia su persona.

“Mis abogados están analizando si vale la pena en estos momentos llevar al presidente Correa a los tribunales”, afirmó a Efe Cortez, quien se encuentra de visita en Nueva York para denunciar ante la comunidad internacional las amenazas del mandatario ecuatoriano.

El pasado 16 de junio, el presidente aprovechó su tradicional programa de televisión de los sábados para exhibir la foto del editor, a quien tildó de “siniestro” y “odiador”, tras publicarse en ese periódico una investigación sobre corrupción en el Gobierno.

El periodista reconoció que los antecedentes de otros casos de injurias a profesionales de los medios privados “desestimulan” porque el Poder Judicial en Ecuador no es independiente y “hay que ir a instancias donde al final no vas a llegar a ningún lado”.

“Lo peor es que hay actitud de contragolpe de su parte (Correa)”, añadió Cortez, quien dijo a Efe que le preocupa especialmente el impacto que pueda tener en su familia y añadió que no puede ver a sus dos hijos menores de edad “afectados por esas amenazas”.

El periodista aseguró que otros periodistas ya han recibido contrademandas del presidente por lo que “todavía” no tiene claro si lo más efectivo es ir a los tribunales en Ecuador o denunciar los hech0s ante la comunidad internacional.
“Luego qué me tocaría, ¿irme del país?”, se preguntó Cortez, quien acto seguido respondió que él no puede pagar “ni un millón de dólares”, en referencia a las millonarias multas que los jueces han impuesto a otros profesionales de los medios de comunicación.

El editor asume lo ocurrido como “gajes del oficio” porque cree que el periodismo es una profesión de alto riesgo, pero lamentó que las contingencias en Ecuador vengan “desde las altas esferas” mientras que “en México vienen del narcotráfico o en Colombia de la guerrilla”.

Cortez se entrevistó hoy en Nueva York con responsables del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) y el miércoles tiene previsto reunirse en Washington con el director de la división de las Américas de Human Rights Watch, José Miguel Vivanco.

El periodista ecuatoriano quiere que la comunidad internacional sepa que está siendo objeto de una escalada de “ataques políticos” directamente de Correa que han puesto “en riesgo” su integridad “moral, física y familiar”.

En un encuentro con la prensa en la Gran Manzana, Cortez dijo que “a las puertas de un año electoral” el presidente ha retomado su “arremetida” contra la prensa en “una segunda fase de acoso” que “no es circunstancial” y forma parte de “una política de Estado”.

Cortez es editor general de El Universo, cuyo director Carlos Pérez, pidió asiló en la embajada de Panamá en Quito, y su antiguo editorialista Emilio Palacio se exilió en EE.UU., tras ser demandados por injurias por Correa, quien tras ganar el proceso los perdonó.

Sin embargo, dijo que el caso “no ha terminado” porque pese al perdón presidencial “la sentencia sigue firme” y la “mancha queda de por vida”, algo que El Universo “no acepta” y por eso sigue la lucha en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

El periodista, obligado a modificar sus rutinas para proteger a su familia, lamentó que en su país el acceso a fuentes oficiales está “absolutamente cerrado” porque el Gobierno ha ordenado a sus ministros no dar entrevistas a los medios privados.

“Es necesario que sigamos pudiendo cuestionar al poder Ejecutivo porque eso es parte de la democracia y al hablar solo con medios afines está coartando el trabajo periodístico y afectando a la libertad de expresión”, denunció.

Cortez, quien manifestó ver “coincidencias” en las amenazas a las prensa en Ecuador y Venezuela, dijo que la opinión pública las “rechaza” pero advirtió que están teniendo un “impacto serio” en el negocio de los periódicos y cadenas de televisión en su país.

Sobre el “Código de la Democracia”, la legislación que impone sanciones a medios que durante la campaña electoral hagan promoción de un determinado candidato, dijo que no ve “muchas opciones” de que prospere la impugnación en la Corte Constitucional.

“En la Corte son afines al presidente Correa y se ve difícil que vayan a hacer algo y no creo que vaya a salir algo”, concluyó el periodista ecuatoriano, quien añadió que el proyecto para la nueva Ley de Comunicaciones sigue “estancando” en el Legislativo.

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El presidente de El Universo está dispuesto a hablar con Rafael Correa

Panamá.- El directivo del diario ecuatoriano El Universo Carlos Pérez Barriga dijo en Panamá que está dispuesto a reunirse con el presidente de su país, Rafael Correa, “porque no es una persona de odios”, informó hoy el diario local La Prensa.

Pérez, tras el perdón otorgado por Correa el pasado 27 de febrero a una condena de tres años de prisión y 40 millones de dólares de multa por injuria, llegó el jueves pasado a Panamá para agradecer al presidente Ricardo Martinelli el que le otorgara asilo diplomático en su embajada en Quito, toda vez que dice no sentirse seguro en Ecuador.

No obstante, asegura: “No tengo ningún problema en reunirme con Correa. No soy de odios” y puso el énfasis en que “en Ecuador hay muchísimos problemas como para que el problema sea la libertad de expresión”.

Advierte que no va a regresar a Ecuador “si el presidente no pone de su parte” y si va a seguir insultándolo “todos los sábados”, además le pidió que le solicite “a su gente” que los deje “tranquilos”, sin identificar a nadie más.

El directivo de El Universo, condenado junto a sus hermanos César y Nicolás por una columna que publicó su antiguo editor Emilio Palacio (también castigado y ahora residente en EE.UU.), dudó en si volvería a divulgar ese escrito.

“Eso es lo que te genera el presidente. La autocensura ¿porqué me lo preguntas? Porque también piensas… si vuelve a meter la mano en el fuego se vuelve a quemar. Y es humano pensar así. No sabría qué decir… dependiendo de las condiciones, es un artículo que hace un año tenía un contexto en ese momento”, acota en la entrevista.

Contextualiza que “ahora, existe un documento que comprueba que sí hubo una orden del presidente de atacar el hospital, y eso salió en NTN (canal internacional de televisión por cable) la semana pasada, y no sé si Emilio sabía de la existencia de ese documento cuando se publicó el artículo. Creo que sí lo sabía”.

Pérez dice que se siente un “perseguido” en su país y aunque reconoció que los presidentes tienen derecho a defender su honra, “no pueden ponerse a meter presos a los que les cuestionan”.

En la columna de Palacio se cuestiona a Correa por supuestamente ordenar el 30 de septiembre de 2010 disparar a un hospital lleno de civiles en el que se encontraba durante una rebelión policial en Ecuador, y se le advierte que el delito de lesa humanidad no prescribe, por lo que puede ser juzgado.

El empresario ecuatoriano advierte que, por la política en su país y la inseguridad jurídica, “va a empezar a salir gente que se considera valiosa”.

“Mucho impuesto, muchas trabas. Tienen un concepto de que para que no haya tanta gente pobre no es que tienes que enriquecer a los pobres, sino que tienes que desenriquecer a los ricos”, señala.

Explica que Correa le ha quitado la publicidad estatal a su diario, le ha prohibido a los dueños de medios ser propietarios de cualquier otra empresa, le niega la información pública y, aparte de todo ello, lo acusa de no pagar impuestos.

“Ahora somos corruptos, incluso me acusó de que yo no pagaba impuestos y le he demostrado que es mentira”, apunta.

Respecto al juicio por injuria que les implantó Correa, Pérez dice que una las aberraciones es que el presidente demandó a la compañía, que no se puede demandar, también a los directivos y a Palacio.

“Cuando se dio la segunda audiencia partieron la sentencia en dos. En Ecuador no se puede partir una sentencia. Entonces Emilio renunció y se fue a Estados Unidos”, recuerda.

El anuncio del perdón de Correa lo califica como un “show, lo trasmitieron en directo y allí estuvieron todos los ministros, el cuerpo diplomático en pleno…gracias a Dios no llevaron a los militares”.

Pérez, que el pasado 16 de febrero se había refugiado en la Embajada panameña y había solicitado el asilo diplomático, viajó a Panamá “porque pese al perdón o remisión de la condena anunciada” por Correa “siente amenazada su integridad física” indicó la Cancillería panameña en un comunicado a su llegada.

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Defensa de El Universo pedirá a la CIDH que levante las medidas cautelares

Quito.- La defensa del diario El Universo pedirá a CIDH que levante las medidas cautelares emitidas tras la ratificación de la pena contra los cuatro condenados por injurias al presidente de Ecuador, Rafael Correa, ante el anunciado perdón presidencial.

Xavier Zavala, uno de los abogados del diario apuntó en declaraciones a  que “ante el perdón presidencial”, las medidas cautelares pedidas por la Comisión Interamericana de Derech0s Human0s (CIDH) “ya pierden piso”.

“No tendría ningún objeto porque no habría ningún daño inmediato que prevenir”, comentó Zavala al señalar que la petición se hará “en los próximos días”.

Carlos, César y Nicolás Pérez, directivos de El Universo, así como el exjefe de opinión Emilio Palacio fueron condenados a tres años de prisión cada uno y al pago en conjunto de 40 millones de dólares a Correa.

El propio mandatario, el pasado lunes, anunció el perdón a los condenados y la solicitud de remisión o anulación de la pena, al considerar que, a través de la justicia, se había demostrado el delito imputado.

La CIDH había solicitado el pasado 21 de febrero medidas cautelares para los condenados y convocó a las partes a una audiencia, en su sede en Washington, a las partes el próximo 28 de marzo.

Zavala dijo que si la Comisión no revoca la audiencia, la defensa del diario asistirá a la cita, en la que también ha confirmado su participación el canciller de Ecuador, Ricardo Patiño.

En la cita Patiño pedirá “explicaciones” a la CIDH sobre su proceder, pues su Gobierno considera que la entidad no siguió el debido proceso al emitir las medidas cautelares, ya que, entre otras cosas, la sentencia en el caso El Universo no estaba aún efectiva, pues no se había comunicado por escrito a las partes.

Patiño dijo el martes que el Gobierno enviará esta semana una comunicación de unas 27 páginas en la que pide a la CIDH explicaciones sobre los fundamentos de su decisión.

Los hermanos César y Nicolás Pérez, así como Palacio, están fuera del país, en tanto que Carlos Pérez, pese a la remisión de la condena, permanece en las instalaciones de Embajada de Panamá, en Quito, arropado por un asilo diplomático concedido a medidos de mes.

Las autoridades ecuatorianas han asegurado que Pérez puede abandonar la legación diplomática y el país, si así lo quiere, cuando sea, ya que sobre él no pesa ninguna orden de captura, debido a que la condena no se llegó a oficializar y porque Correa decidió perdonar a los imputados.

Carlos Pérez, no obstante, dijo ayer que permanecerá allí por un tiempo, que no precisó, y aseguró que no podía dar más declaraciones por su estatus de asilado.

Palacio, que ha pedido asilo político en EE.UU., también ha dicho que no va a retirar esa solicitud.
El caso se remonta a febrero de 2011, cuando en un editorial de Palacio en El Universo, aseguraba que en el futuro

Correa podía ser llevado ante tribunales internacionales por haber ordenado “fuego a discreción” contra un hospital lleno de civiles, durante una revuelta policial el 30 de septiembre de 2010.

En esa fecha, Correa que acudió al lugar de la protesta para tratar de dialogar con los manifestantes, quedó atrapado más de nueve horas en dicho hospital y fue rescatado tras una operación militar desarrollada en medio de un intenso tiroteo.

Correa, que considera a esa revuelta como un intento fallido de golpe de Estado, rechazó la versión de Palacio y le acusó de injurias calumniosas por el artículo.

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Presidente de Ecuador perdona la pena contra el diario El Universo

Quito.- El presidente de Ecuador, Rafael Correa, perdonó la pena a los cuatro condenados en su litigio contra el diario El Universo por injurias, aunque consideró que la sentencia fue “merecida” y una prueba de que se puede vencer el “abuso del poder mediático”.

“Aunque sé que muchos quieren que no se haga ninguna concesión a quienes no la merecen, así como tomé la decisión de iniciar este juicio, he decidido ratificar algo hace tiempo decidido en mi corazón  perdonar a los acusados, concediéndoles la remisión de las condenas que merecidamente recibieron”, dijo Correa en un discurso desde el palacio Presidencial.

“Hay perdón, pero no olvido”, señaló no obstante.

La Corte Nacional de Justicia confirmó el pasado 16 de febrero la condena a tres años de cárcel para el exeditorialista Emilio Palacio, y para Carlos, César y Nicolás Pérez, directivos del diario El Universo, así como el pago a Correa de 40 millones de dólares.

Tras el anuncio del presidente, Palacio señaló en su cuenta de Twitter que “hoy triunfó la libertad de expresión”.
“Correa, hay que aclararlo, nos ‘perdonó’ por la presión nacional y mundial, pero su guerra contra la libertad de expresión seguirá”, escribió Palacio desde EE.UU., donde ha solicitado asilo político.

En su alocución, Correa anunció también que desistirá de la demanda contra los periodistas Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, autores del libro “El Gran Hermano”, sobre los contratos que supuestamente tenía con el Estado el hermano mayor del presidente, Fabricio Correa.

La Comisión Interamericana de D. Humanos (CIDH) analizará el caso contra El Universo en una audiencia en su sede en Washington, y el canciller Ricardo Patiño, indicó hoy que Correa le ha pedido que asista.
La semana pasada, esa entidad pidió al Gobierno de Ecuador que suspendiera temporalmente la aplicación de la condena “a fin de garantizar el derecho a la libertad de expresión”, algo que Correa calificó como un “disparate total”.

El presidente afirmó que la CIDH tiene “grandes sesgos” y “más bien la característica de una ONG y no de una institución jurídica”.

Desde el inicio de su Gobierno en 2007 Correa mantiene un pulso con ciertos medios de comunicación privados, a los que hoy acusó de ejercer una “dictadura” en Ecuador.

También señaló que se debe aprender del presente y de la historia, y “luchar por una verdadera comunicación social, en la cual los negocios privados sean la excepción y no la regla, donde la libertad de expresión sea un derecho de todos”.

El gobernante expresó su esperanza de que los “injuriadores dejen de mostrarse como víctimas (…), que de ahora en adelante asuman un compromiso con la verdad y la ética profesional”.

Xavier Zavala, abogado de El Universo, dijo que la presión internacional, “que fue muy fuerte”, se sumó en el caso al peso de la agenda política de Correa, quien se prevé que se presente a la reelección el próximo año.

Para Zavala, quien indicó que la defensa del diario no hará un pronunciamiento oficial sobre el perdón hasta que el tema se oficialice en los juzgados, el “mayor efecto” que provocará el caso es “el cuidado o la autocensura en determinados medios de comunicación”.

Entre tanto, el Gobierno de Panamá se mostró hoy dispuesto a mantener el asilo a uno de los cuatro condenados, Carlos Pérez, quien está en la sede de la embajada, en Quito, desde el pasado 16 de febrero a la espera de un salvoconducto para salir del país.

Patiño dijo hoy que no hay razón para que Pérez siga en la Embajada y que Ecuador no le otorgará el salvoconducto.
“Regrese a su casa, ya no hay sentencia contra usted porque el presidente lo ha perdonado, que no se lo merecía pero lo ha perdonado. Vaya a su casa y deje en paz a la Embajada de Panamá para que sigan trabajando”, dijo el canciller.

El caso se remonta a febrero del año pasado, cuando Palacio, entonces jefe de opinión del diario, publicó una columna en la que afirmaba que en un futuro Correa podría ser enjuiciado por “haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso en un hospital lleno de civiles” el 30 de septiembre 2010, cuando hubo una sublevación policial.

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Panamá mantendrá el asilo a directivo de El Universo pese al perdón de Correa

Panamá.- El Gobierno de Panamá se mostró dispuesto a mantener el asilo al directivo del diario ecuatoriano El Universo Carlos Pérez aunque el presidente de ese país, Rafael Correa, pida la “remisión” de su condena de cárcel por injurias.

Si se concede la “remisión” de la pena y el directivo de prensa decide “abandonar la sede” de la Embajada de Panamá en Quito, en la que se refugió el pasado día 16 de febrero, y “trasladarse a Panamá  obviamente se le recibiría”, declaró hoy el canciller panameño, Roberto Henríquez.

Las declaraciones de Henríquez fueron hechas poco antes de que Correa anunciase públicamente que perdona a los cuatro periodistas a los que demandó por injurias debido a una columna publicada en el diario El Universo de Guayaquil.

Se trata de los hermanos Carlos, César y Nicolás Pérez, y del exeditorialista Emilio Palacio, autor de la columna.
Además de las penas de cárcel, la justicia les ordenó pagar una indemnización millonaria a Correa, quien hoy, al anunciar su “perdón”, dijo que había sido condenados “merecidamente”.

El Gobierno panameño también está “dispuesto” a “mantener el asilo si se justifica”, añadió el canciller Henríquez en una entrevista con el canal TVN-2 de televisión local.

El pasado 16 de febrero, Carlos Pérez se asiló en la Embajada panameña en Quito horas después de que el máximo tribunal de Ecuador ratificara la condena a tres años de cárcel y el pago de 40 millones de dólares en contra suya, de sus hermanos y de Palacio.

Panamá tramitó el salvoconducto pero el Gobierno ecuatoriano se lo negó con el argumento de que Pérez tiene plena libertad para abandonar la legación diplomática y viajar a “donde quiera”, pues no existe ninguna orden de captura en su contra, según dijo el propio Correa el sábado.

El canciller Henríquez salió al paso de las críticas ecuatorianas contra la decisión panameña de asilar a Pérez, sobre todo porque el presidente Martinelli también se ha quejado de manera reiterada de los supuestos abusos de la prensa.

Reconoció que “hay cierta afinidad” en el sentido de que tanto en Ecuador como en Panamá “los medios (…) a veces no son objetivos, hacen ataques injustos y a veces permiten incluso a columnistas y a ciudadanos expresarse de una forma denigrante y sin pruebas contra altos funcionarios”.

“Pero quizá la diferencia está en que nuestro Gobierno no hay ni un solo periodista demandado por ningún funcionario de alto nivel ni del presidente  yo creo que la diferencia está en la forma cómo el Gobierno ecuatoriano actuó ante estas quejas, de ataques a veces muy duros que se le hacen a los funcionarios públicos”, añadió.

En todo caso, añadió el canciller panameño, “Pérez se presentó” en la Embajada panameña en Quito, “pidió asilo aduciendo que sentía en peligro y amenazada su integridad física, y el Gobierno de Panamá sintió que el asilo estaba bien dado”.

Tras la ratificación de la condena, Palacio, otro de los condenados. solicitó asilo político a EE.UU., donde se encontraba desde hacia meses. Los otros dos hermanos López también está en Estados Unidos.

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SIP tacha de “grave atentado” contra libertad prensa fallo contra El Universo

Miami.- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) calificó  de “grave atentado” contra la libertad de prensa la ratificación de la condena a varios directivos del diario ecuatoriano El Universo por parte de la máxima corte de Ecuador.

Consideramos que se trata de un “nuevo golpe contra los medios de comunicación independientes y la libertad de prensa” en Ecuador, señaló en un comunicado la SIP, con sede en Miami.

La Corte Nacional de Justicia (CNJ) ecuatoriana ratificó la condena a tres años de cárcel y a un pago de 40 millones de dólares a los tres principales directivos del diario El Universo y un exeditorialista, en el litigio por injurias que emprendió el presidente del país, Rafael Correa.

Se trata de una “mordaza para el periodismo independiente”, afirmó Milton Coleman, presidente de la SIP, quien sostuvo que es una “sentencia y todo un proceso judicial bastante irregular que infringe principios interamericanos en materia jurídica sobre derechos humanos y libertad de expresión”.

A juicio de Coleman, el dictamen de la corte demuestra “una vez más, como lo venimos repitiendo en la SIP, que en estos últimos años en Ecuador existe una estructura jurídica y legal que es utilizada para tomar represalias contra quienes disienten de las políticas oficiales”.

Correa demandó a los tres directivos de prensa y al exeditorialista después de que este último afirmó en una columna publicada por El Universo que el presidente podría ser acusado de “cometer crímenes contra la humanidad por haber ordenado fuego a discreción” contra un hospital lleno de civiles durante una revuelta policial el 30 de septiembre de 2010.

La máxima corte de Ecuador consideró “improcedentes” los recursos del diario, mientras que el medio de comunicación anunció que no recurrirá a la Corte Constitucional, por supuesta falta de independencia, y confía en que la Comisión Interamericana de Humanos emita las medidas cautelares que le han solicitado para parar la ejecución de la condena.

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa y promoción de la libertad de prensa y de expresión en las Américas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones del hemisferio occidental.

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Dos de los directivos de El Universo condenados en Ecuador permanecen en EEUU

Miami.- Dos de los tres directivos del diario ecuatoriano El Universo condenados por injurias al presidente de ese país se encuentran hoy en Estados Unidos, uno con la intención de quedarse porque tiene doble nacionalidad y el otro con el objetivo de viajar en las próximas horas a Europa.

“Yo no tengo necesidad de pedir asilo aquí, porque tengo la doble nacionalidad. Soy ecuatoriano y estadounidense”, explicó Nicolás Pérez, condenado junto a sus hermanos por la Justicia de su país a tres años de prisión y al pago de 30 millones de euros por injurias al presidente, Rafael Correa.

Por ello, “me estableceré en Miami, para estar cerca de Washington, que es donde estoy defendiendo nuestro caso”, apuntó el directivo.

En cuanto a su hermano César, detalló que sus planes son “volar en las próximas 48 horas a Madrid” y desde allí realizar las gestiones necesarias en “Ginebra, Bruselas y París”.

“Desconozco su estatus migratorio y qué planes tiene al respecto, pero sé que va camino de España”, explicó Nicolás Pérez.

Carlos Pérez, hermano de ambos, está asilado en la Embajada panameña en Quito, donde presentó una solicitud de asilo diplomático que fue aceptada, según el Ministerio panameño de Relaciones Exteriores.

“El Gobierno de la República de Panamá luego de considerar los argumentos presentados en su escrito por el señor Pérez Barriga, acogió favorablemente su solicitud de ampararse al régimen de asilo diplomático”, precisó ese ministerio en un comunicado.

El Ejecutivo del presidente panameño, Ricardo Martinelli, argumentó que ha basado su decisión “en las informaciones disponibles sobre su situación de razonable temor por su seguridad personal”, y también “de conformidad con lo que establece el D Internacional y las normas de la República”.

La máxima corte de Ecuador ratificó el miércoles la condena a tres años de prisión y a pagar 30 millones de euros a los tres hermanos y al excolumnista Emilio Palacio (que ha pedido asilo en EE.UU.), condenados por injurias a Correa.

Tras conocer esta decisión, Nicolás y César Pérez ofrecieron el miércoles una conferencia de prensa en Miami en la que dijeron temer por su integridad física y detallaron que habían pedido medidas cautelares a la Comisión Interamericana de D. Humanos (CIDH).

“Por supuesto que tenemos miedo a la integridad física, son cinco años de un discurso violento del presidente contra los medios en general, con una fijación especial contra El Universo”, dijo César Pérez en la sede de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP).

El caso contra los dueños del diario y Palacio comenzó cuando este último escribió en una columna publicada por El Universo que un futuro presidente podría enjuiciar a Correa “por haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente” el 30 de septiembre de 2010 durante una sublevación policial.

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Subdirectores diario El Universo de Ecuador temen por su integridad física

Subdirectores diario El Universo de Ecuador temen por su integridad física

Miami.- Dos subdirectores del diario El Universo dijeron hoy temer por su integridad física y solicitaron medidas cautelares a la Comisión Interamericana de  Humanos (CIDH) por una demanda interpuesta por el presidente de Ecuador, Rafael Correa, en su contra.

“Por supuesto que tenemos miedo a la integridad física, son cinco años de un discurso violento del presidente contra los medios en general, con una fijación especial contra El Universo”, dijo César Pérez en una conferencia de prensa en Miami.

Pérez y sus hermanos Carlos y Nicolás, junto al exeditorialista de El Universo, Emilio Palacio, fueron condenados a tres años de prisión y al pago de unos 40 millones de dólares de indemnización, por haber emitido “injurias calumniosas” contra Correa.

La defensa de El Universo presentó un recurso de casación (revisión de la sentencia) y la audiencia definitiva en la demanda presentada por Correa comenzó hoy en un tribunal ecuatoriano que deberá decidir si mantiene o revoca la sentencia.

“Existe un aliento desde el poder, del presidente puntualmente, de discurso agresivo contra nosotros, eso es indudable, eso nos preocupaba por nuestra integridad física”, enfatizó.

César y Nicolás Pérez dijeron en la sede de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) que pidieron las medidas cautelares la semana pasada, pero estás no serán emitidas hasta que exista un fallo definitivo sobre la sentencia.

De confirmarse la sentencia hoy, explicó, deben pagar la indemnización y cumplir con las condenas de prisión.

“Lo único que podría dilatar la ejecución de las penas es una medida cautelar como la que podría emitir la CIDH a quien ya le hemos extendido un pedido formal”, detalló.

Ambos directivos dijeron que su regreso a Ecuador dependerá “en parte” de esas medidas, sin ofrecer más detalles al respecto.

“Esto es una cuestión que vamos a ir decidiendo poco a poco y con los elementos que estamos teniendo al momento”, subrayó César Pérez.

Con respecto a la posibilidad de solicitar asilo político, Nicolás Pérez lo descartó por el momento.

“Lo más importante es estar presente en el caso, lo que hemos solicitado por ahora son las medidas cautelares a la CIDH y estamos contando con ellas”, destacó.

Los Pérez se encuentran en Estados Unidos dando a conocer el caso del diario porque consideran necesario divulgarlo ante la comunidad internacional ya que se “está creando un precedente” sobre el debido proceso y la libertad de expresión en Ecuador.

“Estamos acá haciendo esta consciencia de lo que está pasando en Ecuador y es importante porque de confirmarse la sentencia estaría promoviéndose la censura previa en base a un proceso donde no se ha observado el debido proceso”, dijo César Pérez.

El director de la Comisión de Libertad de Prensa de la SIP, Ricardo Trotti, dijo que esa organización “viene denunciando desde hace tiempo una estructura, un andamiaje legal y jurídico muy represivo en contra de la prensa en general de Ecuador”.

“El grave problema que vive Ecuador es la autocensura, el presidente Correa ha logrado que mucha de la prensa se haya autocensurado”, manifestó.

El expresidente de la SIP, Alejandro Aguirre, manifestó preocupación porque considera que hay muchos Gobiernos en Latinoamérica están siguiendo un patrón similar al que se observa en Ecuador.

“Eso es peligroso, si estas acciones del presidente Correa son exitosas, vamos a ver estas medidas aún más fuertes en otros países. Hemos retrocedido porque se están utilizando instituciones democráticas para destruir a la democracia”, aseveró Aguirre, subdirector del Diario Las Américas de Miami.

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La SIP califica de “desproporcionado” fallo contra dos periodistas de Ecuador

Miami.- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) calificó hoy de “desproporcionado” y “duro golpe” al periodismo de investigación la sentencia contra dos periodistas ecuatorianos que les obliga a pagar dos millones de dólares por difamar al presidente de Ecuador, Rafael Correa.

“La gravedad de esta sentencia, desproporcionada al supuesto daño causado, radica en que inhibirá a otros periodistas a realizar investigaciones”, aseguró hoy el presidente de la SIP, Milton Coleman.

En su opinión, también impedirá que “el Gobierno rinda cuentas sobre asuntos públicos, creará autocensura y desalentará a los medios de su función periodística, aspectos todos fundamentales para una democracia”.

Coleman, editor del diario The Washington Post, enfatizó en un comunicado que el fallo judicial contradice principios interamericanos sobre la libertad de expresión.

Entre esos principios detalló la “proporcionalidad de la reparación, la necesidad de que los funcionarios públicos deben estar más expuestos a la crítica”, y que la decisión “desconoció el criterio de la real malicia o la comprobación de que el demandado tuvo intención expresa de causar un daño”.

Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, coautores del libro “El gran hermano”, fueron condenados el martes a pagar una indemnización de un millón de dólares cada uno a Correa por el “daño moral” causado por la difusión de ese libro.

El mandatario ecuatoriano interpuso una demanda contra los periodistas en febrero de 2011 por el contenido del libro, en el que se denuncian “la realización de contratos irregulares y privilegiados entre el Estado y el hermano mayor del presidente, Fabricio Correa”.

Según la SIP, en reiteradas ocasiones, incluso ante una delegación de esta organización en Quito el año pasado, ambos periodistas han rechazado la acusación de mentir en su libro y aseguran que “el propio Fabricio Correa denunció ante ellos los hechos”.

En la demanda interpuesta por el presidente Correa se solicitaba una compensación de diez millones de dólares.

La SIP resaltó que en un fallo de la Corte Interamericana de Derechos Humanos de 2011 se argumentó que las medidas civiles de responsabilidad ulterior pueden también configurar censura indirecta con un carácter de mayor inhibición que las responsabilidades penales.

Con respecto a la sentencia, recordó una declaración emitida por el relator especial de Naciones Unidas para la Libertad de Opinión y Expresión, el representante de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) sobre Libertad de los Medios, y el relator especial de la Organización de Estados Americanos (OEA) para la Libertad de Expresión.

Esa declaración afirmaba que “las sanciones civiles por difamación no deben ser de tales proporciones que susciten un efecto inhibitorio sobre la libertad de expresión”.

Las sanciones, añadía, “deben ser diseñadas para restablecer la reputación dañada, y no para indemnizar al demandante o castigar al demandado” y, en especial las pecuniarias, “deben ser estrictamente proporcionales a los daños reales causados”.

En este sentido, la SIP pone como ejemplo que, al despenalizar los casos de difamación, el Congreso de El Salvador estableció techos para las compensaciones, para evitar así indemnizaciones “desmesuradas que podrían inducir a la quiebra o cierre de medios de comunicación”.

La SIP también recordó hoy que Correa, entre otros juicios contra la prensa, tiene pendiente un caso -que ha sido recurrido- contra los directivos del diario El Universo y su exjefe de opinión Emilio Palacio, en el que los demandados fueron condenados a tres años de cárcel y a pagarle una indemnización de 40 millones de dólares.

Palacio pidió hoy formalmente asilo en Miami arguyendo que teme ser perseguido en su país debido a sus “opiniones políticas” y por ser “miembro de un determinado grupo social”, el conformado por los “periodistas independientes en Ecuador”.

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