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Miedo, abuso y explotación laboral castigados en Nueva York

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Por Armando Bermúdez

IMPACTO

 

Quien abusa de un trabajador sea ciudadano, residente o indocumentado, corre el riesgo de ser castigado severamente por el estado de Nueva York. Cientos de empresarios que no escucharon y desobedecieron las leyes vigentes, fueron obligados a pagar por vía coactiva, por un organismo que acaba de cumplir un año de ser creado por el gobernador Andrew Cuomo.

El Grupo de Trabajo de Lucha contra la Explotación de Trabajadores de Nueva York, encontró que 1.547 empresas burlaron las leyes laborales del estado y no pagaron en forma justa a miles de trabajadores, mayormente latinos.

 

REPRESALIAS MIEDO

De esta forma, dispuso que paguen casi $ 4 millones en salarios atrasados a más de 7.500 trabajadores. Seis de ellos recibieron $ 200.000, y el resto, hasta $ 30.000.

Los investigadores del Grupo de Trabajo encontraron que los trabajadores de estas industrias, la mayoría de ellos inmigrantes y con salarios bajos, a menudo tienen trabajos peligrosos, trabajan fuera de los libros, y tienen temor de buscar ayuda por miedo a las represalias.

Con frecuencia, son víctimas de robo de salarios y se ven obligados a trabajar en inseguras o insalubres
condiciones. Ellos están sujetos a horas inestables o no programadas, y tienen ilegales deducciones de sus salarios para los suministros, la formación, o uniformes.

Ante la explotación y el abuso de los trabajadores, el Grupo de Trabajo realizó más de 1.500 investigaciones de más de 3.000 reclamaciones hechas por más de 7.700 trabajadores.

Las investigaciones se extendieron por más de 12 industrias, incluyendo salones de uñas, granjas, centros de lavado de autos, y restaurantes. Se encontró que no se había pagado alrededor de $4 millones.

Se hicieron más de 200 investigaciones de retorsión a través de la Unidad Anti-represalias y avaluó en más de $ 350,000 los daños y perjuicios contra los empleadores que participaron en acciones de represalia contra sus trabajadores.

Mil 400 casos se resolvieron a través de la Unidad de Mediación de Trabajo y otros mecanismos administrativos.

 

LA EXPLOTACIÓN

La explotación de los trabajadores es endémica en muchas industrias y puede afectar apersonas de cualquier género, raza, origen nacional, orientación sexual, u otra característica vulnerable.

Cualquiera puede ser un trabajador explotado. El grupo de trabajo se formó para combatir el a menudo mal interpretado, pero grave, y epidémica explotación de los trabajadores.

Mientras que un trabajador explotado no encaja cualquiera molde singular o perfil, varios factores comunes guiaron al grupo de trabajo en la identificación de individuos vulnerables. Por ejemplo: Por posiciones con poca o ninguna seguridad en el empleo, con bajos salarios y horarios de trabajo impredecibles, común en industrias como la de lavado al por menor, automóviles, y los trabajadores de salud en el hogar.

También, por bajos salarios o trabajos menos deseables llenados desproporcionadamente por los inmigrantes o trabajadores de color, común en las industrias tales como restaurante y cuidado de niños en casa;

Las industrias con las condiciones de trabajo peligrosas con una alta mortalidad o las tasas de lesiones traumáticas, común en industrias como la construcción, jardinería y la agricultura.

Se encontró violaciones generalizadas a las normas laborales, tales como pagos insuficientes de salarios, horas extras, violaciones de registros inadecuada, y la venganza, común en las industrias tales como lavado de coches y el trabajo doméstico.

Asimismo, la exposición intensa a los productos químicos tóxicos y sustancias nocivas y sin equipo de protección personal adecuado, común en las industrias tales como salón de belleza, lavandería y limpieza en seco.

 

RESTAURANTES

Más del 40 por ciento de los trabajadores dentro de la industria de los restaurantes en el estado de Nueva York son nacidos en el extranjero. Los trabajadores a menudo afrontan múltiples responsabilidades de trabajo sin salud suficiente y entrenamiento de seguridad.

Además, el acoso sexual es frecuente entre los trabajadores de restaurantes, y las amenazas de represalias. El Grupo de Trabajo abrió 247 casos de ejecución contra los restaurantes de todo el estado.

Las violaciones iniciales incluyeron el robo de salarios, registros de tiempo y nomina indebidos, no proporcionaron recibos de pago a los empleados, y violaciones de salud y seguridad en el trabajo.

En muchos restaurantes se encontró que no tienen cobertura de seguro o son inadecuados para el desempleo o la compensación laboral, por lo que es difícil para los trabajadores lesionados o despedidos para obtener derecho a remedios en virtud de la ley.

 

AGRICULTURA

En la Agricultura, el informe indica que la mayoría de los trabajadores agrícolas son inmigrantes indocumentados, que puede duden en informar de violaciones debido al temor a la deportación y la pérdida del empleo.

Los informes también muestran que los trabajadores agrícolas a menudo trabajan largas horas en un ambiente inseguro. Además de los bajos salarios, los trabajadores agrícolas rara vez tienen acceso a la indemnización de los trabajadores, la rehabilitación ocupacional o compensación o beneficios por discapacidad.

El Grupo de Trabajo abrió 491 casos de aplicación y cumplimiento en la industria agrícola 11 en todo el estado. Entre las violaciones se encuentran incluidos el robo de salarios, el acoso sexual, y la falta de proporcionar una vivienda adecuada.

Adicionalmente, se encontró que muchos agricultores no han seguido una adecuado nómina y hora registros, y descuentos ilegales.

 

LAVADO DE AUTOS

El Estado de Nueva York cuenta con aproximadamente 721 establecimientos de lavado de automóviles, siendo la concentración más grande del país.

La abrumadora mayoría de las empresas de lavado se encuentra en violación de salario mínimo y horas extras, reglamentos, además de pobre mantenimiento de registros y la falsificación de documentos de empleo.

Los trabajadores están expuestos a productos químicos y sustancias nocivas de productos de limpieza y desengrasado, y el trabajo en entornos no seguros, que incluyen máquinas sin protección, fuentes eléctricas cerca del lugar de trabajo.

Se encontró también que muchos empleadores no tienen cobertura de seguro o son inadecuados para los trabajadores. Carecen de compensación, y a menudo tienen sub registro de números de nómina para evadir el pago de premiums adecuados.

El Reporte del Grupo de Trabajo contra la Explotación Laboral, también investigó a varias agencias en la explotación de los trabajadores de limpieza en seco y un esfuerzo coordinado para prohibir los productos químicos nocivos, tales como percloroetileno (PERC), que se utilizan comúnmente en la industria.

 

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