Dominicanos USA educa y moviliza a los dominico-americanos | Impacto Latin News ™

Dominicanos USA educa y moviliza a los dominico-americanos

Luis Guitierrez y Kiara Martínez del programa de jóvenes de verano de DUSA muestran la parte de abajo de sus portapapeles.

Luis Guitierrez y Kiara Martínez del programa de jóvenes de verano de DUSA muestran la parte de abajo de sus portapapeles.

 

Por Camille A. Padilla Dalmau

IMPACTO

 

En pleno calor de verano, los jóvenes empadronadores de Dominicanos USA (DUSA) y sus líderes le preguntan a gente en El Bronx si están registrados para votar. La mayoría de las personas pasaban sin parar diciendo que ya están registrados, no son ciudadanos, o que votar no hace la diferencia. Sin embargo algunos individuos sí paraban a escuchar y aprender.

“En este trabajo el 97 porciento de las personas dicen que no, pero cuando encuentras a esa persona que te dice que sí, sabes que valió la pena ser rechazada tantas veces,” dijo Taisha Luperón, 15, de Highbridge, Bronx quien forma parte del programa para jóvenes de verano que DUSA comenzó este año.

 

El grupo de jóvenes y sus líderes.

El grupo de jóvenes y sus líderes.

 

Desde sus principios en el 2013, DUSA se ha convertido en la organización más exitosa en registrar, educar y movilizar la comunidad dominico-americana en el noreste de los Estados Unidos. En lo que lleva del año, han registrado a más de 75,000 dominico-americanos, dentro de ellos más de 60,000 en Nueva York para votar.

En una encuesta comisionada por DUSA, ejecutada por Latino Decisions, 91 porciento de los votantes registrados creen que hacen falta más grupos dominicanos locales de defensa cívica, que ayudan a elevar la voz de la comunidad.

 

Camille Padilla de IMPACTO entrevista a los miembros de DUSA.

Camille Padilla de IMPACTO entrevista a los miembros de DUSA.

 

“Existe un vacío en el liderazgo para dejarles saber a nuestra comunidad cómo pueden participar y cómo pueden organizarse,” dijo Eddie Cuestas director estatal de DUSA en Nueva York.

Cuestas, nacido en la República Dominicana y criado en Washington Heights, a estado envuelto en el proceso cívico desde pequeño, cuando la comunidad dominicana comenzó a reunirse en el garaje de su padre en la calle 164. Siempre mantuvo comunicación con las organizaciones de comunidad y el los años 80 fue el primer dominicano nombrado a la a la Comisión Asesora Hispana del exgobernador Mario Cuomo.

 

Joven del programa de verano inscribe a un individuo.

Joven del programa de verano inscribe a un individuo.

 

Cuestas considera que está continuando el trabajo que comenzó su padre y comunidad. “El proyecto que nosotros estamos haciendo es un modelo que ha sido utilizado por la comunidad puertorriqueña,” explicó Cuestas a IMPACTO. “Fue esa comunidad que realmente a abierto los pasos a otros latinos en el noreste.”

Según el estudio de Latino Decisions, la mayor parte de los dominicano-americanos que no están registrados a votar es porque les hace falta información sobre sus derechos cívicos.

“La información abre tus ojos” dijo Joel Peña, líder de grupo en DUSA. “Mis padres nunca me hablaron de votar porque no eran ciudadanos y nunca me dijeron nada en la escuela. Eso afectó como veía el tema de votar y desafortunadamente lo que escuchamos de votar en nuestra comunidad tiende a ser negativo, así que eso afecta nuestra perspectiva.”

Peña ha trabajado en El Bronx, Queens, y Brooklyn organizando a los empadronadores y educando a las personas de porque deben de votar. El joven de El Bronx asegura informarse bien sobre los problemas en la comunidad para convencer a la gente que se registre.

En el informe que Latino Decisions y DUSA completaron, los asuntos más importantes para los votantes dominico-americanos y los votantes potenciales son: el empleo y la economía (29%), la reforma educativa (23%), y la accesibilidad de la vivienda (20%). Otras áreas de preocupación fueron el cuidado de salud (7%), y la inmigración (13%).

“Cuando tú le hablas de algo que ellos se relacionan, cambia su perspectiva porque algunos no saben que su ausencia afecta esos problemas,” dijo Peña.

 

Brunilda Santana inscribe a un individuo.

Brunilda Santana inscribe a un individuo.

 

Brunilda Santana dijo que se ha dado cuenta de la falta de educación sobre el proceso cívico siendo líder de grupo para el programa de jóvenes. “Muchos jóvenes piensan que tienes que tener 21 años para empezar a votar, algunos consideran que su voz no es escuchada a través de un voto, que el presidente decide todo, y no saben el proceso de cómo comienza la ley hasta pasar por el Congreso.”

Santana, unas de las empadronadoras que a registrado el mayor número de nuevos votantes, dice que le acuerda a las personas de la importancia de ser ciudadano americano, el privilegio que es votar, y la historia. “En el 1920 fue la primera vez que una mujer votó. No hace mucho tiempo un grupo de personas pelearon por los derechos civiles de nosotros para poder salir a votar. ¿Cómo va ser que si ellos pelearon por algo tan importante vamos a dejar que se vaya de nuestras manos y no usar ese poder?”

Santana quien pronto se juramentará como ciudadana Americana dijo: “Estoy saliendo a las calles a educar a las personas, pero ahora yo también voy hacer parte de cualquier cambio en los Estados Unidos.”

Mientras se acercan las primarias presidenciales, las operaciones de DUSA siguen creciendo. Hace dos meses movieron sus oficinas al último piso de un edificio donde se ve una hermosa vista de El Bronx y Manhattan.

Aunque su enfoque es en los dominico-americanos, DUSA a inscrito a otros Latinos e individuos fuera de la comunidad. “Dominicanos USA ha comenzado de la nada con un grupo de personas con tanto deseo que la comunidad hispana sea escuchada y se una,” concluyó Santana.

Durante la última media hora de su día, los jóvenes del programa de verano hablan sobre su experiencia. Para muchos de estos jóvenes, este es su primer trabajo de verano. Entre ellos Darwin Hidalgo, 15, dijo: “Yo pensaba que votar no era tan importante. Yo pensaba que cada voto en realidad no contaba y que nuestro voto no significaba nada. No sabía cómo en realidad puede ayudar a la comunidad.”

Para más información sobre Dominicanos USA visite: www.dominicanosusa.org

 

 

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